Rangiroa : les passes mythiques de Tiputa et d'Avatoru

Suite de notre périple en Polynésie, un petit saut de puce et nous voici arrivés dans le graal du plongeur : l'atoll de Rangiroa. Nous sommes toujours dans les Tuamotu, cette fois-ci dans le deuxième plus grand atoll du monde (75 km d'est en ouest et 25 km du nord au sud). A dire vrai, on ne vient pas à Rangiroa pour les paysages : l'île sur laquelle se concentrent pensions et habitations n'a pas de charme particulier, et peu de plages de sable blanc telles qu'on les imagine en Polynésie. Mais ce n'est pas bien grave, on vient ici essentiellement pour plonger, et pour voir ça :

requin-gris.jpgUn requin gris (toutes les photos sont de Alain Souan).

Première étape : choisir son club de plongée
C'est une question cruciale, car contrairement à Maupiti ou à Tikehau où il n'y a pas vraiment le choix, à Rangiroa c'est différent, il y a 5 à 6 clubs, et chacun a ses spécificités. Pour notre part, nous privilégions les structures conviviales qui personnalisent au maximum les plongées en fonction du niveau des plongeurs et de leurs souhaits, qui n'embarquent pas 20 plongeurs à la fois sur le bateau et qui respectent le milieu. Nous avons donc discuté avec des clubs au salon de la plongée à Paris, puis fait des recherches sur internet, et notre choix s'est finalement porté sur Rangiroa Plongée, un petit club avec trois moniteurs très sympas et très pro : René, Jean-Jacques et Virginie. De plus, le club est un centre ambassadeur de la charte Longitude 181, et soutient les action de Sea Shepherd (dirigée par le capitaine Paul Watson).
Nous n'avons eu qu'à nous féliciter pour ce choix, avec un très bon accueil, un club et du matériel très bien entretenu et des plongées organisées en léger décalage avec les autres clubs, ce qui fait que nous étions à chaque fois les premiers (et les seuls) sur les sites de plongée.

Organisation des plongées
Avant chaque plongée, un moniteur vient vous chercher à la pension ou au snack où vous avez décidé de déjeuner. On fait une plongée le matin, et une plongée en début d'après-midi, ce qui laisse le temps de se reposer, de préparer le matériel de photo ou de visiter la ferme perlière. On s'équipe au club, puis on grée les bouteilles qui nous attendent sur le zodiac. Une fois tout le monde prêt, il y a environ 5 minutes de navigation pour rejoindre le site de plongée sur la passe de Tiputa (pour la passe d'Avatoru, à 10 km de l'autre côté du motu, on rejoint le bateau en pick-up). Coût d'une plongée : 6000 CFP (50 €).

La passe de Tiputa
Sur les 7 plongées réalisées à Rangiroa, nous en avons fait 6 sur Tiputa, et 1 sur Avatoru. "L'Angle", "la grotte aux requins", "la Traversée" sont différents noms de sites sur Tiputa, selon qu'on se mette à l'eau d'un côté ou d'un autre et que l'on rentre dans le lagon ou pas.
- L'Angle (35 mètres de profondeur en moyenne) : la plongée la plus "complète" : c'est sur ce site que nous avons assisté à une scène ahurissante de milliers de chinchards (ature en polynésien) chassés par des requins gris, des napoléons, des thons, des poissons job  (vivaneau job - aprion virescens). C'était hallucinant :

ature

 

C'est également sur ce site que l'on termine systématiquement dans un grand banc de poissons-pavillon réticulés (kuhlia sandvicensis) dont je vous ai déjà parlé :

poissons pavillon

Entre temps, on peut admirer des requins gris, des perches pagaie, des tortues,

tortue-rangi.jpg

des carangues échevelées...

carangue échevelée

... et parfois des dauphins ! Nous en avons croisé deux qui sont passés devant nous en jouant, c'était merveilleux.

dauphins

- La grotte aux requins (40 mètres environ) porte bien son nom, nous y avons croisé un banc d'une cinquantaine de requins gris croisant dans le bleu, ainsi qu'une raie aigle et des bancs de poissons-perroquet.
- La Traversée (45 mètres) : l'objectif était de trouver le grand banc de barracudas qui se promènent à la sortie de la passe. Objectif 100 % atteint, c'était fabuleux de voir le banc former un cercle et tournoyer dans le bleu.

barracudas

Les barracudas forment un cercle.

dans le banc de barracudasDans le banc de barracudas.

Puis, entraînés par le courant rentrant, nous sommes arrivés dans le lagon, pour croiser une petite raie manta qui nous attendait en surface... Entre temps, nous avons croisé des grands bancs de perches pagaie, de balistes noirs, de perches tricolores... La plongée se termine sur le site appelé l'Aquarium, sur le motu Nohi Nohi.

La passe d'Avatoru
La seconde passe de Rangiroa est réputée pour la présence de grands bancs de carangues gros yeux (que nous n'avons pas vu, par contre nous avons croisé de nombreuses carangues échevelées) et pour ses requins à pointe blanche du récif (silvertip shark ou plutôt carcharhinus albimarginatus), que les Polynésiens appellent plus couramment "tapete". Nous en avons croisé deux, dont un particulièrement impressionnant, qui n'a pas hésité à s'approcher et à tourner autour de nous plusieurs fois :

requin tapete

Rangiroa pratique
Hébergement : nous avons logé 4 nuits à la pension Chez Cécile, qui donne sur le lagon juste à côté de la ferme perlière. La pension est tenu par des Polynésiens, Alban, Alexandra et Taurama sont très accueillants. Pour le premier soir, Alban nous avait réservé une table pour la dernière soirée d'un festival polynésien, et nous avons pu nous régaler de poisson cru en écoutant des chants traditionnels. La cuisine de la pension est délicieuse, essentiellement à base de poisson. Quant aux bungalows, les plus récents sont également les plus grands et les plus agréables (eau froide uniquement dans tous, wifi dans la salle commune et dans le bungalow le plus proche).
79 € par personne la nuit en demi-pension.


plan rangi

Pour déjeuner : nous avons testé le Kai Kai, sur la route principale à 100 mètres de l'aéroport et en face de l'atelier Corinne (qui vend des perles nues ou montées), très sympa, et la formule snack de la pension chez Joséphine, dont la terrasse donne directement sur la passe de Tiputa. En moyenne, il faut compter 20 € par personne pour le repas de midi (plat + dessert + 1 boisson).

Scènes de la vie sous-marine
Pendant une plongée, on a croisé des poissons qui semblaient s'embrasser, ou se battre... A vous de juger (photos issues d'une vidéo, d'où la moins bonne qualité) :

baiser1

baiser2

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