Plongées pleines de charme et loin de la foule à Saba

L'île de Saba, qui fait partie des Antilles néerlandaises, ne fait pas partie des destinations les plus touristiques des Caraïbes, et pour cause : aucune plage de sable blanc avec cocotiers à l'horizon, juste une île volcanique sauvage avec 1500 habitants, 4 villages et une seule route qui relie le plus petit aéroport du monde (l'atterrissage - et surtout le décollage - valent le détour) à l'unique port de l'île, Fort Bay harbor.

Pour terminer de planter le décor, les habitants sont vraiment très accueillants, et la saison (mai) idéale pour plonger (eau à 29°C) et les conditions de plongée parfaites : petits bateaux, et peu de monde à bord.

 

Les hôtels : El Momo et Queen's Gardens Resort

Aucun hôtel gigantesque sur Saba, uniquement des petites structures pleines de charme et bien intégrées dans la nature environnante. Nous avons testé deux hébergements sur 10 nuits, soit 5 nuits chez El Momo (7 cottages en bois adorables à Winwarside) et, dans un tout autre style, 5 nuits au Queen's Gardens Resort (12 suites sur la commune de The Bottom). Finalement, je conseillerais fortement de privilégier El Momo : beaucoup plus de charme, de l'indépendance si on le souhaite (il y a une petite kitchenette très bien équipée pour faire ses repas face à la mer - photo ci-dessous), proche du bourg le plus vivant de l'île (5 min à pied de Winwarside, où l'on trouve les restaurants les plus sympas et les commerces) et avec un meilleur rapport qualité/prix.

Sinon, concernant les transferts hôtels-bateau, les clubs de plongée de l'île mettent en place des packages avec taxi inclu (impossible d'aller de votre hôtel - sur les hauteurs, vu qu'il n'y a pas de plages sur l'île - au bateau à pied).

Vue-depuis-El-Momo-cottage-in-the-sky.jpg

Vue depuis le "cottage in the sky" de l'hôtel El Momo.

 

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Vue de Winwarside

 

Le club de plongée : Saba Deep Scuba Diving Center

Nous avons choisi le club Saba Deep, qui nous avait été conseillé par un couple de Français résidant sur l'île depuis plusieurs années. Et nous n'avons pas été déçus ! Chery et Tony se mettent en quatre pour que les plongeurs soient dans les meilleures conditions possibles, ils adaptent les sites de plongée selon les conditions climatiques, selon les niveaux des plongeurs et selon la demande, allant jusqu'à personnaliser les services : vous pouvez choisir de faire jusqu'à 3 plongées par jour, ou alors ne faire que les 2 premières, ou alors les 2 dernières, ou la première et la troisième... Quand on arrive le matin, nos blocs sont équipés, et on n'a aucune manutention à faire de tout le séjour ! Nous avons plongé toute la semaine avec Bob, un vrai passionné et qui connaît les sites comme sa poche.

 

Les plongées à Saba

De belles plongées Caraïbes : tel pourrait être le résumé de ce séjour. Quasiment toutes les plongées se déroulent sur le côté ouest de l'île de Saba, à maximum une vingtaine de minutes de bateau depuis le port, dans le "Saba National Marine Park" créé en 1987 pour protéger les ressources marines. Des bouées sont installés sur tous les sites de plongée, permettant aux bateaux de s'amarrer sans endommager le corail.

Au programme de nos plongées : tortues, requins gris, raies pastenagues, hippocampes, champs d'anguilles jardinières, barracudas, langoustes, poissons scorpions et de belles monnaies des Caraïbes à ocelles (dont l'espèce, plus rare, de Cyphoma signatum). Quand au relief, il est digne d'une île volcanique : "pinacles", tombants, canyons, sable de couleur noire ou jaune (soufre)...

- Hot springs : un site où l'on peut vérifier l'activité volcanique de l'île en enfonçant sa main dans le sable chaud, très chaud...

- Les Pinacles (third encounter, outer limits, Mt Michel) : au large, dans le bleu, des secs qui témoignent également de l'activité volcanique de Saba. Sur ces sites on croise fréquemment des tortues et des requins.

- Shark Shoal : un autre pinacle au large, également fréquenté, comme son nom l'indique, par des requins de récif.

- Tent Reef : le site le plus proche du port (à 5 min), mais qui réserve de belles surprises : tortues, champs d'anguilles jardinières, hippocampes... Le tout dans un très beau cadre (arches, canyons).

Découvrez toutes les photos prises à Saba.

Sinon, voici une petite sélection :


Monnaie des Caraïbes à ocellesOeil de poisson porc-épicHippocampe


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