Plongées en Floride : la très bonne surprise !

BarracudaL'archipel des Keys, qui s'étire entre Miami et Key West, réserve un véritable dépaysement, loin de l'image que l'on peut avoir de la Floride. Nous sommes ici sur l'unique barrière de corail des Etats-Unis, et Key West n'est qu'à une centaine de kilomètres de Cuba. Pour relier la quarantaine d'îles qui composent les Keys (de Key Largo au nord à Key West au sud), il faut louer une voiture et vivre au rythme de l'atmosphère caribéenne qui caractérise ce paradis de la plongée sous-marine.


Etape à Miami Beach

Après deux jours à Miami Beach (qui vaut vraiment le détour pour les passionnés d'architecture Art Déco, sans parler d'une balade sur Ocean Drive), nous avons donc mis le cap au sud : entre décapotables et Harley Davidson, nous avons rejoint Key Largo, première île sur la route "numéro 1".

 

Vue sur Miami depuis le toit-terrasse de The HotelDepuis le toit de l'hôtel "The Hotel of South Beach", relooké par Todd Oldham,
vu sur Miami Beach et le Art Deco historic district.

 

The Villa by Barton G., la demeure où a été assassiné le couturier Gianni VersaceL'adresse incontournable sur Ocean Drive : The Villa by Barton G., la mythique demeure - aujourd'hui transformée
en hôtel de luxe - où a été assassiné le couturier Gianni Versace.

 

Une vingtaine de clubs de plongée à Key Largo

  A Key Largo, ce n'est pas forcément évident de choisir son club de plongée, il y en a une vingtaine ! Nous avons eu l'occasion de plonger avec 2 clubs atypiques :

- Scuba-Do, qui garantit de ne pas être plus de 10 plongeurs sur le bateau.

- Scuba-Fun, qui travaille en direct avec plusieurs bateaux appartenant à d'autres clubs, ce qui permet de choisir au jour le jour ses sites de plongée (épaves ou récif, à la carte). Le revers de la médaille, c'est que l'on peut se retrouver sur un bateau avec plus de vingt plongeurs, mais les bateaux sont grands et bien organisés.

Que ce soit l'un ou l'autre club, nous avons pu plonger sans guide, à la seule condition de faire des plongées sans décompression.

 

La spécialité des Keys : l'immersion d'épaves artificielles

Les Keys se distinguent notamment des autres destinations de plongée par l'immersion, volontaire, d'épaves artificielles, qui permettent de repeupler les fonds sous-marins - et donc d'attirer les plongeurs. La dernière immersion en date au large de Key West, celle du Vanderberg (158 mètres de long !) a été réalisée en 2009 après 13 années de préparation !

L'office de tourisme des Keys organise même un challenge jamais vu, le "wreck Trek Passport Program"  : on vous remet un passeport sur lequel sont référencées les 9 principales épaves des Keys, et vous gagnez des cadeaux au fur et à mesure que vous réalisez ces plongées.

Sur ces 9, nous en avons réalisé 3 :

- Le Duane : immergée en 1987, cette épave de 100 mètres de long sert de lieu de rendez-vous à des dizaines de barracudas (notamment), et des grands bancs de poissons. Posée parfaitement droite sur un fond de 40 mètres, elle est facilement accessible (comme sur toutes les épaves, plusieurs bouées permettent aux bateaux de s'amarrer et aux plongeurs de descendre le long de bouts), mais attention aux conditions de plongée : la première fois que nous avons plongé dessus, il y avait un très fort courant (nous étions en drapeau pendant notre palier de sécurité à 3 mètres), d'où l'intérêt du bout pour descendre et remonter.

- L'USS Spiegel Grove : avec ses 155 mètres de long, il fait partie des plus grands navires militaires jamais sabordé pour devenir un récif artificiel. Les dimensions sont impressionnantes, et l'on croise là aussi de nombreux poissons, dont les barracudas.

- The Eagle : pour atteindre cette épave (qui ne fait "que" 87 mètres de long), il faut rejoindre Tavernier sur l'île d'Islamorada, plus au sud. 40 minutes de bateau, et on arrive sur site.  Immergée en 1985, The Eagle abrite notamment un gigantesque banc de poissons hachette. On y croise également de beaux tarpons, des poissons anges et... des barracudas !

- Benwood Wreck : cette épave (non incluse dans le challenge), est située sur le récif dans 13 mètres d'eau. Elle est largement décomposée, mais elle est très poissonneuse (mérous, poissons scorpions, poissons anges...).

Plongée sur l'épave du Benwood Wreck à Key LargoGorgones sur l'épave du Benwood Wreck.

 

Les récifs de Key Largo : des poissons par milliers

A part les épaves, me direz=vous ? Et bien, après chaque plongée "profonde" (30 mètres environ), on réalise la deuxième plongée sur le récif, entre 8 et 11 mètres de profondeur. Autant vous dire que l'on profite à fond de l'heure de plongée, dans un véritable aquarium (voir les photos ici) :

 

Lutjans sur Alligator Reef

 

Le principal récif s'appelle Molasses Reef, qui se décompose en plusieurs plongées (Fire coral cave, Eagle ray alley notamment). Et sur Eagle ray alley, que croyez-vous que l'on peut croiser ???...

 

 

 

Retrouvez l'album photos de ces plongées en Floride ici

 

Budget prévisionnel

Voici quelques indications pour préparer votre voyage :

- Vols : nous avons profité d'une opération spéciale de Corsairfly, à 430 € l'AR Paris Orly - Miami (je viens de trouver des vols à 550 €, toujours chez Corsairfly). A savoir : nous n'avons eu aucun problème à l'aéroport de Miami (il paraît que c'est ce qui décourage les plongeurs français).

- Location d'un véhicule (obligatoire pour rejoindre les Keys et se déplacer chaque jour de votre hôtel au bateau) : à partir de 150 euros pour un véhicule "plongeurs" (il faut prévoir la place pour les sacs...).

- Logement : nous avions choisi le Bay Harbor Lodge, petite structure très sympa proche du port et des clubs de plongées. Les tarifs vont de 95 $ la nuit pour une chambre toute simple à 185 $ la nuit pour un cottage avec vue mer, salon et cuisine (OK pour 4 personnes). Tarifs valables en mi-saison (fin avril à début septembre).

- Plongées : forfait 10 plongées à 355 $ chez Scuba-Fun (soit environ 25 € la plongée, avec le cours actuel du dollar : 1 euros = 1,40 $).

Il ne vous reste plus qu'à manger, si vous prenez un cottage avec cuisine vous pouvez faire vos repas et manger face à l'océan... Il y a également de nombreux restaurants très sympas, je vous conseille de tester les "crab cakes" et le dessert local, le "key lime pie" (délicieux !).

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Caroline 03/03/2014 21:10


Bonjour à tous, 


Nous avons plusieurs informations importantes dont une qui va certainement intéresser les Francophones : l'entreprise Scuba-do a été reprise l'été dernier par un couple de Français (en
l'occurence mon époux et moi-même :), ce qui signifie que vous pouvez demander un guide privé francophone ou passer des niveaux en Français, même à Key Largo ! Une autre information capitale
concerne l'acquisition l'été dernier d'un second bateau, qui lui aussi est limité par choix à 10 clients, ceci afin de vous apporter toujours plus de confort. Enfin, nous souhaitions également
préciser ici que nous fournissons un guide de palanquée gratuitement. 


N'hésitez pas à nous consulter ! A bientôt dans les Keys ! Caroline

Sandrine 12/03/2014 11:26



Bonjour, merci pour l'info, qui intéressera certainement beaucoup de plongeurs !


Bonne chance pour cette nouvelle aventure !


Sandrine



CB 11/02/2013 08:15


Bonjour, 


j'ai vu votre blog , très intéréssant, je voulais partir en Floride pour plonger, mais journée seulement en avril.


J'ai contacté un club que vous aviez mentionné. Mais pour réserver ma place, ils veulent la totalité de mes infos bancaire, ça me refroidi beaucoup je dois dire. Est ce la politique de tous les
clubs en Floride, ou est ce que je peux me présenter le jour J dans un club sont ils subooké tout le temps?


merci pour toutes ces infos

Sandrine 11/02/2013 09:39



je ne sais pas pour Scuba-do, c'est ma soeur qui habite aux US qui avait réservé pour nous pour une journée. Sinon, pour Scuba-Fun, je ne me souviens pas qu'ils nous aient demandé de les payer
avant, on a juste fait la réservation et on a tout réglé sur place.


Au pire, vous pouvez leur demander un numéro de compte et faire un virement, cela vous évite de donner vos infos bancaires.


Bonnes plongées !



Aurélie 28/11/2012 13:54


Plongeurs amateurs, avec mon mari on cherchait un club de plongée sympa sur les Keys. Merci d'avoir partagé votre expérience. Je viens donc de prendre contact avec Scuba-Do pour une plongée en
mars 2013.


Vos retours d'expériences m'ont été utiles. ;-)


 


Bonnes bulles !

Sandrine 28/11/2012 14:39



De rien, n'hésitez pas à faire un retour sur votre voyage sur mon blog, cela intéressera tous les plongeurs, surtout que la plongée dans les Keys n'est pas bien référencée chez les TO français.



kermel 19/09/2011 16:59



Bonjour


Beau commentaire....


Je pars sur miami et les keys début Novembre et aimerai faire deux , trois plongées , pouvez vous me donner adresse et numéro de tel des deux club de plongées afin de pouvoir réserver ?


Merci beaucoup


 



Sandrine 19/09/2011 17:04



Bonjour, merci pour votre commentaire.


il vous suffit de cliquer sur les liens dans mon article pour avoir toutes les infos nécessaires. A vous de voir si vous préférez plonger en petit comité (mais ne parlent pas français) ou non.
Les sites sont les mêmes.


Bon voyage !



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