Plongées à Maupiti : pour les raies manta

Comme le lagon de l'atoll de Tikehau dans les Tuamotu, la petite île de Maupiti se distingue par sa station de nettoyage de raies manta, à l'intérieur même du lagon. Lionel, le moniteur de l'unique club de plongée de l'île - Maupiti Nautique - vient vous chercher à votre pension dans son petit bateau très bien aménagé pour la plongée.
Il emmène maximum 4 plongeurs avec lui, c'est vraiment de la plongée personnalisée (c'est d'ailleurs pour cela qu'il vaut mieux réserver ses plongées plutôt longtemps à l'avance, afin d'être certain de pouvoir plonger). Coût d'une plongée : 5500 CFP (46 euros).

Raie manta MaupitiRaie manta (Manta birostris) - Photo A.S.

Déroulement de la plongée
Les 4 blocs sont déjà gréés, il ne vous reste plus qu'à écouter le briefing très clair pour vous préparer au spectacle, dans une eau plus ou moins claire selon les courants (le site des raies manta est situé dans l'axe de l'unique passe de Maupiti). Après 5 minutes d'approche, on arrive en vue du rocher qui abrite les poissons nettoyeurs. Sur environ 6 mètres de fond, il ne reste plus qu'à se poser et à patienter plus ou moins longtemps pour assister au spectacle. Certains jours pendant l'hiver austral, on peut compter jusqu'à une quinzaine d'individus qui viennent se faire nettoyer simultanément, ce qui doit causer un certain embouteillage car le rocher n'est pas bien grand. Pour notre part, nous avons pu observer deux raies manta l'une après l'autre lors de notre première plongée, et quatre simultanément le lendemain. Dommage que la visibilité n'ait pas été au rendez-vous, ce qui a surtout posé problème aux photographes...


Plongées hors du lagon
C'est la météo qui décide de l'éventualité de plongées en dehors du lagon de Maupiti. Il faut en effet franchir l'unique passe de l'île, et par forte houle ce n'est même pas la peine d'y penser, comme nous avons pu le constater les 2 premiers jours de notre séjour sur place. Heureusement, le troisième jour le vent a décidé de se calmer et Lionel nous a donc proposé de sortir. Avant la mise à l'eau, une baleine nous attendait en surface, mais n'a pas daigné venir nous voir sous l'eau, dommage... Par contre, son chant nous a accompagné pendant toute la plongée, durant laquelle nous avons croisé des bancs de bonites et de bécunes, ainsi que des carangues et un requin pointes noires (carcharhinus melanopterus). La plongée se déroule sur un fond typique d'une île volcanique, avec des canyons qui se dessinent entre les anciennes coulées de lave.

Maupiti pratique
Maupiti fait partie des Iles-Sous-le-Vent avec Huahine, Raiatea, Tahaa et Bora Bora. Mais à Maupiti, pas de tourisme de masse comme à Bora Bora, et il faut donc bien prévoir son itinéraire car il n'y a pas de vols tous les jours depuis Papeete. Ne comptez pas sur le Maupiti Express, une liaison par bateau avec Bora-Bora plus qu'aléatoire (quand nous y étions, le bateau ne fonctionnait plus depuis 6 mois, il était question qu'il reprenne du service la semaine suivante...).
J'en profite pour faire une digression sur l'organisation globale d'un voyage en Polynésie : j'ai l'habitude d'organiser moi-même mes voyages, mais j'avoue que les vols inter-îles en Polynésie sont compliqués à combiner selon que vous souhaitez rester 2, 3 ou 4 nuits sur une île et que vous voulez éviter de perdre des nuits ou des jours en étant obligé de transiter par Papeete. Bref, après une grosse prise de tête, nous avons décidé de déléguer la réservation de ces vols ainsi que des pensions à une agence spécialisée sur l'océan Pacifique, Etoile Voyage. L'agence est agréée pour la vente des billets Air Tahiti, et l'organisation a été parfaite de bout en bout, également en cours de voyage lorsque nous avons souhaité modifier un vol et des nuitées dans des pensions.
Le vol entre Tahiti et Maupiti dure à peine 50 minutes, le temps d'admirer l'archipel des Iles-sous-le-Vent :

Vue-de-Bora-Bora.jpgSur le vol Papeete-Maupiti, vue du célèbre lagon de Bora-Bora.

Entre deux plongées, louez un vélo et faites le tour de l'île. Vous pouvez également randonner jusqu'au sommet de Maupiti, et de là découvrir le splendide panorama sur le lagon, les motus et l'océan :

Lagon de Maupiti
Hébergement : le Kuriri Village est situé sur le motu Tiappa'a, en bordure de l'unique passe de l'île. Camille, votre hôte, se charge des transferts en bateau depuis et vers l'aéroport de Maupiti, situé sur un autre motu. Quant aux repas d'Anne-Marie, ils sont succulents, le plus souvent à base de poisson (mais si vous ne mangez pas de poisson elle le remplace sans problème par de la viande). Tarif : 112 euros par personne la nuit en demi-pension. Vous pouvez lire mon avis plus détaillé sur le Kuriri sur Tripadvisor.

Kuriri observatoire à baleines

L'observatoire à baleines surplombe la plage du Kuriri qui donne sur le lagon,
le récif et, au loin, Bora Bora.


Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :
Passion plongée sous-marine © 2015 -  Hébergé par Overblog