Lavandou/Port Cros (nov. 2002)

S'il y a bien un site sur lequel il faut plonger sur les côtes méditerranéennes, c'est sur  l'île de Port-Cros. Le parc national comprend, outre Port-Cros et les îlots de Rascas et de la Gabinière (640 ha), l'île de Bagaud (45 ha) et la zone maritime entourant ces îles et îlots jusqu’à une distance de 600 m de leurs côtes (soit 1800 ha). La première fois que j'y suis allée, c'était à l'occasion d'un week-end de trois jours pour le 1er novembre : la température de l'eau était encore correcte (18° C environ) et la visibilité  était excellente.

La réserve : Le classement des sites en réserve a permis au fil des années de préserver les fonds marins et de mieux protéger un certain nombre d'espèces nécessitant la présence de biotopes rocheux ou de celles vivant dans les herbiers : mérous, corbs, congres, murènes, langoustes, homards,...

Les
mérous constituent la principale attraction des plongées sur Port-Cros : ceux-ci peuvent atteindre des tailles impressionnantes (jusqu'à 1m30 et 30 kgs)
Comme de nombreux poissons, le mérou change de sexe au cours de sa vie. Femelle vers 5 ans, il devient mâle vers 12 ans. Pour les scientifiques, c’est un « hermaphrodite protérogyne » à l’inverse d’autres poissons qui sont d’abord mâles puis femelles comme les daurades ou les saupes par exemple.
Le mérou est  protégé par un moratoire qui en interdit la pêche à l’hameçon et la chasse sous-marine jusqu’à fin 2007 sur l’ensemble du littoral de la Méditerranée continentale.
Certains mérous peu farouches se laissent approcher, voire carrément carresser : je me souviendrai longtemps de ma première plongée sur la Gabinière sud, nous sommes restés plusieurs plongeurs autour de l'un d'entre eux, à s'observer pendant plus de 5 minutes, c'était magique !

Les plongées :
le site le plus réputé est celui de la Gabinière (petit îlot au sud de Port-Cros), mais il y en a une dizaine d'autres (pointe de la Galère, pointe de la Croix, pointe du Vaisseau). On retrouve la faune méditerranéenne traditionnelle, mais en plus grande quantité qu'ailleurs (congres, chapons, girelles, sars, rougets, castagnoles, sans parler des mérous). En outre, j'ai eu la chance lors de ce week-end de me retrouver au milieu d'un banc gigantesque de barracudas, et je ne regrette qu'une seule chose, ne pas avoir eu à l'époque mon appareil photo : mais j'y retourne à l'automne prochain, et promis, cette fois-ci je prendrai des clichés de ce moment merveilleux où lla robe de ces carnassiers en ordre de chasse scintille sous les rayons du soleil.

Le club :
le Lavandou Plongée, à quelques encablures de Port-Cros (6 miles nautiques). Club à l'ambiance familiale, bon accueil, possibilité de passer la journée sur site avec une pose pique-nique sur l'île de Port-Cros.

Et les épaves ? Je n'ai pas eu l'occasion de les découvrir lors de ce séjour, car je n'étais que niveau 1 et toutes ces épaves nécessitent au minimum le niveau 2, voire le 3. Si c'est votre cas, ne manquez pas le Donator, le Grec, la Barge aux Congres, le Togo, le Rubis, les avions Wildcat et Hellcat, parmi tant d'autres.
Retrouvez de nombreuses informations sur les sites de plongée du Var et de Marseille sur : http://scubaspot.free.fr/
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