Thalassa : un très beau reportage sur les baleines à bosse

Récemment, j'avais enregistré Thalassa, et en regardant l'émission, je suis restée hypnotisée par les images tournées en Polynésie et en Nouvelle-Calédonie par Jean-Michel Corillon. Il a suivi la mission de Laurent Soulier, parasitologue à l'université de Pau, qui pense pouvoir sauver les baleines à bosse en étudiant leurs parasites : appelés cyamidés, ces "poux de baleine"  se nourrissent de la peau de leurs "hébergeuses" et ne passent d'une baleine à l'autre que lorsque les animaux se touchent. Si des cyamidés prélevés sur deux baleines sont génétiquement différents, cela signifierait que les animaux ne se sont jamais rencontrés, et que donc les baleines à bosse ne constituent pas une seule population, mais plusieurs qui vivent isolées les unes des autres.
Mais comment prélever ces petits crustacés d'environ 1,5 cm sur des mastodontes qui peuvent mesurer jusqu'à 13 à 14 mètres, peser en moyenne 25 tonnes et très craintives ? C'est tout le sujet du reportage, pendant lequel Laurent Soulier plonge jour après jour, des dizaines de fois, et tente d'amadouer une baleine accompagnée de son baleineau jusqu'au jour où le miracle arrive... Le baleineau s'approche, s'approche, s'approche encore... Ne reste plus qu'à tendre le bras et à prélever le précieux poux. Il faudra certes de nombreux autres prélèvements pour pouvoir démontrer que, contrairement à ce qu'affirment les pays "pro-chasse", des populations de baleines à bosse sont toujours menacées d'extinction - et ce après 40 ans d'interdiction de chasse commerciale.
Ce qui est merveilleux dans ce reportage, c'est que le scientifique réalise l'un des rêves de tout plongeur : pouvoir aller sous l'eau, avec des bouteilles, et plonger à côté de ces énormes mégaptères. J'ai eu l'occasion d'en voir depuis le bateau à
Socorro, mais nous n'avons jamais réussi à les approcher, même en snorkeling (seuls 2 plongeurs y sont arrivés). C'était déjà merveilleux de les voir sauter hors de l'eau (photo ci-dessus) et d'être accompagnés par leurs chants pendant nos plongées...
Pour voir un extrait du reportage :
site de l'émission Thalassa.
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